Pizarra Electrónica, Videoconferencia y Webex, en el Cisco Connect 2013

JoseCarlos_CiscoConnect2013

En el transcurso de mi vida profesional he participado y/o organizado multitud de eventos, en el área de preventa, una de las funciones principales es la de demostrar las capacidades de tu producto, y cuando tienes la oportunidad de multiplicar exponencialmente el número de personas a las que enseñárselo a través de un evento es una ocasión que no hay que desaprovechar, aunque siempre, siempre, es a cambio de unos días de gran estrés, horas de trabajo interminables y una cierta dosis de incertidumbre.

Eso mismo es lo que me ha pasado este año con el Cisco Connect 2013. Al igual que el año pasado, donde mi equipo era el responsable de las demostraciones de Colaboración, este año participé a nivel individual responsabilizándome de una demostración por la que aposté desde el principio con la seguridad de que sería muy atractiva para los clientes, y es la integración de la Pizarra Electrónica con la videoconferencia y con la conferencia Web.

Como ya he comentado en alguna ocasión, me interesan las herramientas colaborativas aplicadas al área de la Formación, eso, junto con mi convencimiento de que la videoconferencia debe evolucionar hacía interfaces más amigables y naturales, como lo son la colaboración a través de interfaces táctiles, hizo que propusiera mostrar esta demo en el evento, intuía que despertaría el interés de los clientes, como así fue.

En la foto de más arriba podéis ver el entorno que preparé para la demo, básicamente consistía en una pizarra de Smartboard modelo 8070i, un equipo de videoconferencia Cisco Telepresence SX20 y un elemento que hace que la integración entre ambos sea transparente para el usuario, el Cisco Telepresence Synch. También tenía conectado un PC al entorno que utilizaba tanto para correr el software de Smartboard y poder utilizar alguna de sus herramientas de colaboración, como para poder lanzar las sesiones de conferencia Web a través de Cisco Webex, y poder realizar anotaciones en el documento compartido. En el otro extremo de la demo, y a unos metros de distancia, tenía un equipo Cisco Telepresence EX60 con capacidad de compartición de documentos en el PC así como de objetos sólidos (cámara de video frontal usada como cámara de documentos).

Además de esto, y en lugar de hacer una demostración exclusivamente técnica de las capacidades del producto, me preparé una story board en el que el cliente era un estudio de arquitectura que tenía que trabajar sobre un plano de la planta de una oficina para dotar a la misma de equipos de videoconferencia de sala, esto me permitía “jugar” con los distintos elementos gráficos, como el plano de la planta o las imágenes de las distintas salas, y moverlos, agrandarlos, arrastrarlos, girarlos, etc… utilizando las manos y el interfaz tácil de la pizarra, así como hacer anotaciones y escribir sobre ellos.

Aunque no pude hacer un video de las demos que realicé en el evento, aquí os dejo uno que realizó una compañera hace algún tiempo en el que se puede ver una de las características de la demo, la recalibración automática de la zona de escritura de la pizarra.

Finalmente, os dejo con un video que me pasaron desde Smartboard y que muestra de forma muy amena y divertida situaciones reales donde se muestran las ventajas que tiene contar con un entorno integrado de pizarra electrónica y videoconferencia, aunque todavía estemos lejos de tener una pizarra en la zona del café 🙂

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Amplía la funcionalidad de tu red de videoconferencia con Webex-enabled Telepresence

(post publicado originalmente en el Blog de Cisco España)

Como ya comenté en un post anterior titulado “La videoconferencia con un poco de perspectiva: de RDSI a Javascript”, uno de los temas de los que más se habla últimamente es el de la capacidad de tener reuniones por videoconferencia desde cualquier dispositivo, muy en línea con la tendencia actual de Bring Your Own Device (BYOD) e impulsado por el creciente uso del video en la red, una de las conclusiones del reciente informe Visual Networking Index realizado por Cisco. No obstante, no hay que olvidarse de incluir en la ecuación a las salas de reuniones, muchas de ellas habilitadas ya para poder hacer videoconferencia y que proporcionan un entorno inmejorable para una reunión más productiva.

Con objeto de juntar ambas soluciones, salas de reuniones y dispositivos móviles o PCs, una de las novedades que Cisco anunció en el transcurso del Enterprise Connect del pasado mes de Marzo fue la integración de su solución de Telepresencia, que incluye desde equipos de salas inmersivas hasta soluciones personales de escritorio, con su solución Webex de conferencia web, disponible en plataformas como PC, Mac, smartphones y tabletas. De esta forma, la solución Cisco Webex-enabled Telepresence permite juntar en una sola conferencia a usuarios que podrán estar en entornos muy diversos: salas de reuniones inmersivas, dedicadas, multipropósito, fuera de la oficina trabajando desde PCs, tabletas, smartphones, etc… y no sólo para uso interno dentro de la misma empresa, sino también con otras empresas como partners, proveedores o clientes, reforzando de esta forma la visión de Cisco de la universalización de los servicios de conferencing, o pervasive conferencing.

Veamos a continuación algunas de las características que convierten a esta solución en el complemento idóneo de su red actual de videoconferencia:

La primera característica que me gustaría destacar es la posibilidad de ampliar el alcance de la misma, permitiendo conectar con otras empresas de forma muy sencilla, simplemente haciendo click sobre la URL de Webex, y sin necesidad de realizar cambio alguno en las políticas de seguridad de ninguna de las dos empresas, siendo por lo tanto una opción excelente de videoconferencia Business to Business (B2B).

Otro aspecto fundamental de esta solución, y que muchas veces se olvida, es la facilidad de uso en sus dos vertientes, tanto a la hora de reservar una sesión de este tipo como a la hora de participar en la misma. No debemos olvidar que cualquier persona debe ser capaz de participar en una reunión, y por lo tanto no podemos, ni debemos, establecer barreras tecnológicas que haga de su uso una cuestión de unos pocos. Con la solución de Cisco Webex-enabled Telepresence, la reserva de una conferencia es tan fácil como seguir utilizando las herramientas habituales de calendario del usuario, y la participación en la reunión se limita a la pulsación de un botón en el dispositivo a conectar si es un equipo de Telepresencia, característica conocida como One Button To Push (OBTP), o un click en una URL si se hace utilizando Webex desde un PC, portátil, tableta, smartphone, etc…

La tercera característica a destacar es su fácil y rápido despliegue, así, para aquellas empresas que ya dispongan de una solución de videoconferencia estándar, tengan conexión con el exterior a través de un VCS Expressway y dispongan de una MCU de Cisco para albergar las conferencias, desplegar esta solución es tan simple como contratar el servicio Webex, que al ser proporcionado desde la nube no requiere de ningún hardware adicional a instalar en la infraestructura de la empresa, realizándose dicha integración a través de la comunicación del VCS Expressway con la nube Webex.

Finalmente, me gustaría subrayar otra cualidad de la solución que la hace muy atractiva, y es su gran escalabilidad. En efecto, gracias a la inclusión de participantes en la conferencia a través de Webex, donde se pueden dar cita un número muy elevado de los mismos, conseguimos que en nuestra conferencia, en principio limitada a aquellos usuarios que están en una sala de reuniones o con otras soluciones que permitan movilidad, como Cisco jabber, se llegue a un gran número de ellos simplemente mediante un click en una URL.

Videoconferencia B2B fácil e inmediata, facilidad de uso, rápido y sencillo despliegue y gran escalabilidad, son características que hacen de esta solución el complemento idóneo para ampliar las capacidades existentes de su red de videoconferencia.

Si quieres saber más detalles no dudes en contactar con nosotros, y si quieres ver una demostración no te pierdas el próximo Cisco Connect España 2013, donde podrás verlo funcionando en directo.

Para terminar, os dejo con un video donde donde se explica con un poco más de detalle la solución, espero que os guste.

Profesor “telepresente” y Educación aumentada

Como sabéis uno de los temas que más me interesan, tanto a nivel personal como profesional, es la aplicación de la tecnología al sector de la Educación, desde mi posición de “tecnólogo”, por decirlo de alguna forma, siempre he mirado a este sector con un especial cariño, máxime cuando he tenido la ocasión de conocer y participar en algunas de las iniciativas más novedosas que a este respecto se han hecho en España, siempre con la Telepresence o videoconferencia como tecnología subyacente. Es por eso que cuando leí el artículo “In Cisco’s Classroom Of The Future, Your Professor Is Just An Illusion” sobre la implantación de una solución específica de Telepresencia en una universidad americana, decidí hacer un post sobre el tema. Una descripción más detallada de lo implantado se puede encontrar en este otro artículo de Cisco llamado “Cisco and Wharton School Unveil the Learning Experience of the Future”, así como en el video correspondiente “The Cisco Connected Classroom 6 March 2013“.

Lo que vemos en la foto es un aula donde el profesor está “telepresente”, es decir, está conectado a través de una solución de Telepresencia, y aparece en la misma a tamaño real. Esta solución forma parte del conjunto de soluciones de Cisco para el sector Educativo que Cisco engloba en su “Cisco Connected Learning“, y que trata de cubrir las necesidades específicas de docentes y alumnos en este sector. El caso concreto de la foto se ha implantado en los programas de MBA de la Wharton School de la Universidad de Pensilvania y considero que supone un avance importante hacia una forma de educación más inmersiva, una nueva experiencia tanto para el alumno como el profesor, y que supondrá sin duda un salto cualitativo importante.

Sin embargo, lo que me sorprendió del artículo no fue esa foto, que resulta de una configuración específica de un entorno inmersivo super interesante y del que ya hablaré en otro post, sino la foto siguiente, y es ahí donde mi imaginación voló:

Foto tomada de https://i1.wp.com/www.fastcoexist.com/multisite_files/coexist/imagecache/inline-large/inline/2013/02/1681458-inline-handshake.jpg

Interaccion física simulada por Telepresencia

Vaya!!! Para esto no estaba preparado, interacción “física” entre participantes. Esta claro que en la imagen únicamente se simula que se están dando la mano, pero qué tal si hacemos un ejercicio de imaginación y le añadimos realidad aumentada, superficies táctiles, reconocimiento de caras, computación basada en gestos, nuevos interfaces hombre-maquina, etc… estaría bien verdad? Ciencia-ficción? No tanto, todas las tecnologías anteriores están disponibles en mayor o menor medida, y su aplicación al sector de la Educación es cuestión de tiempo. A este escenario futuro me gusta llamarle, no sé si con acierto o no, Educación Aumentada, un concepto que ya he escuchado en algún otro lugar, no sé si para referirse a lo mismo, pero que aquí le viene que ni pintado, o eso creo yo.

Sí, se que me he ido a uno de los extremos del sector educativo y a una solución al alcance de muy pocos, sobre todo ahora que la situación económica no es la mejor y que por otro lado se habla tanto del e-learning, los MOOCs (Massive Open On-line Courses), etc… pero por algún lado había que empezar no? Prometo tratar los anteriores en otro post.

Como siempre, me gustaría dejaos con un video un tanto futurista, espero que os guste.

La videoconferencia con un poco de perspectiva: de RDSI a Javascript

La semana pasada tuve la suerte de asistir a unas jornadas de formación de mi empresa en Barcelona, nos juntamos todos los expertos de Colaboración que tenemos la especialidad de Telepresencia. Fue una oportunidad extraordinaria para ver a viejos amigos, compartir conocimiento y experiencias, pero sobre todo para mí fue una gran oportunidad de hacer un poco de retrospectiva sobre cómo ha evolucionado el mercado de la videoconferencia desde que empecé en esto, hace ya 8 años. Lo que disparó este pensamiento fue, sin duda, verme a mi mismo programando en Javascript, cómo ha cambiado el cuento!!!! me dije, y vaya que si ha cambiado, dejadme que os lo cuente…a mi manera.

Mi background técnico en el mundo de la Colaboración proviene principalmente del ámbito de la videoconferencia, habiendo trabajado durante 6 años en un fabricante exclusivamente de esta tecnología, Tandberg, para posteriormente incorporarme a Cisco tras la adquisión de la anterior y ampliar por tanto el rango de soluciones a las que doy consultoría preventa para incluir la telefonía IP, mensajería unificada, web conferencing, contact center, redes sociales para entorno empresarial, etc… pero, volvamos por un momento a la videoconferencia.

Cuando comencé en este mundo de la video lo que me encontraba principalmente eran clientes que ya utilizaban o querían utilizar la videoconferencia para hablar con el exterior a través de RDSI o, los menos, se planteaban una solución de videoconferencia en IP (por aquel entonces sólo H.323) para uso interno entre distintas delegaciones de su empresa. Los temas más habituales de los que hablar con los clientes era el tipo de resolución (CIF, 4CIF, etc…), si se podía o no compartir datos (Duo Video, H.239, VNC), la posibilidad de conectar una o dos pantallas, si se podía encriptar o no, los distintos interfaces de video (S-Video, RCAs,etc…), sesiones multipunto con MCU externa o interna, gatekeeper H.323, gateways RDSI, etc…

Lo que yo identificaría como un primer gran cambio frente a la situación anterior fue la aparición de H.264. Por aquel entonces no todos los fabricantes habían implementado este codec que ofrecía unos ahorros muy importantes en el ancho de banda para una misma calidad, recuerdo que dependiendo de con qué otros fabricantes hablásemos había que incluso desabilitar el protocolo para que la videoconferencia pudiese funcionar. Era el momento de desmitificar la afirmación tan extendida por aquel entonces de que para poder hacer videoconferencia se necesitaba un ancho de banda enorme no al alcance de muchos clientes, hablábamos de resoluciones, velocidades, tráfico útil, negociación de capacidades, codecs, etc…

Una segunda transición fue la causada por Firewall Traversal, o la forma de hacer videoconferencia en IP sin comprometer la seguridad de la empresa. Se empezó entonces a hablar más de redes IP y el discurso se complicó bastante, comenzamos a hablar más de networking: routers, firewalls, NAT, DMZ, puertos, etc… el cambio fue grande, he de reconocer que los que veníamos del mundo del networking IP nos sentíamos más a gusto en este entorno que no en el puramente audiovisual (matrices de audio y video, acústica, integraciones con controladores, etc…). H.264 junto a Firewall Traversal por ejemplo fueron los causantes de que algunos empezásemos por aquel entonces a teletrabajar, ya que el ancho de banda que nos proporcionaba una línea convencional de ADSL era suficiente para poder tener una reunión con compañeros e incluso con clientes, y la gestión de la seguridad en el firewall corporativo se simplificó enormemente.

Posteriormente llego SIP al mundo de la video, ya no sólo hablábamos de videoconferencia en RDSI o en IP, sino que dentro de IP teníamos que distinguir dos tipos de redes, SIP y H.323: ventajas de una sobre la otra, por qué las dos, pasarelas, integración con telefonía IP y con otras aplicaciones de escritorio, etc…pero sobre todo, qué SIP utilizar? pero no era estándar? Esa es la pregunta que más se repetía por aquel entonces, cada fabricante tenía una idea de lo que SIP debía ser, y añadía sus propias extensiones al protocolo por lo que lejos de facilitar la interoperabilidad entre fabricantes debíamos jugar con distintas implementaciones del mismo.

Alta Definición, así comenzaría otra transición, esta vez a por el mundo de la resolución, comenzó una escalada a ver qué fabricante soportaba mayor resolución a menor ancho de banda, con qué modelos, en punto a punto o multipunto, con qué codec, condiciones de luminosidad, Base Profile, High Profile, etc… era el momento de las demostraciones “un equipo junto a otro”, 448, 720, 576, calidad DVD, etc… días interminables de demostraciones a distintas velocidades, resoluciones, discusiones sobre codecs, estándares, etc…

Y llegó el turno de la Telepresencia o videoconferencia inmersiva, era el momento de las soluciones de gama más alta, un nuevo concepto de sala dedicada exclusivamente a la videoconferencia (o Telepresencia) donde lo importante no era sólo el equipo, pantallas cada vez más grandes, codecs cada vez más potentes, integraciones audiovisuales totalmente transparentes para el usuario, interfaces táctiles, etc… sino el entorno, ya no sólo hablábamos de tecnología, sino también de mobiliario, acústica, colores, etc… todo con el objetivo de hacer la experiencia de los usuarios lo más parecida posible a una reunión física.

Tras la Telepresencia, e impulsado también por ella aunque no de forma exclusiva, podríamos decir que llegaron los servicios gestionados, en los cuales el cliente únicamente se tenía que encargar de escoger el tipo de terminal (personal, de sala, una o dos pantallas, telepresencia, etc…) y el partner le proporcionaba el resto de equipamiento de infraestructura necesario para poder tener un servicio de conferencia adecuado (puertos para sesiones de multiconferencia, grabación, pasarelas a Internet o a RDSI, etc…). Se le dio entonces más importancia al tema de la gestión de esta infraestructura, hablábamos más de cosas como soporte multicliente, interfaces con los sistemas de billing, provisioning, puertos de MCU compartidos, políticas de acceso y utilización de recursos, provisión y gestión remota, etc… sería el germen de lo que ahora se conoce más como Telepresence as a Service o TPaaS. En este punto me gustaría hacer una aclaración, y es que el despliegue de servicios gestionados en España se ha dado en distintos momentos, no necesariamente después de la aparición de la Telepresencia, aunque he decidido ponerlo aquí ya que es cuando experimentó un mayor interés.

En la actualidad, considero que se ha producido otra transición, pero en sentido contrario al de los equipos de gama más alta, haciéndolo accesible a todos los usuarios en su escritorio, es el video en el desktop, entendiendo por desktop no sólo el PC sino cualquier dispositivo que utilicemos para trabajar (iOS, Android, MAC, Windows, etc…), desde cualquier lugar y en cualquier situación, muy en línea con la tendencia actual de Bring Your Own Device (BYOD). Un factor clave de su éxito o no dependerá de su integración con el resto de las soluciones que conforman una solución completa de Colaboración: telefonía, mensajería, presencia, redes sociales, web conferencing, contact center y, como comenzaba este post, de la integración con cualquier otra aplicación web de los clientes, SDK, APIs, Javascript, etc…

Qué deparará el futuro al mundo del video, pues no lo sé, sólo dejadme que os anticipe algunas ideas que darán que hablar a corto-medio plazo: SVC, H.265, VP9, webRTC, realidad aumentada, interfaces táctiles, robótica, etc… como suelo decir, video is on fire.

Para finalizar, me gustaría dejaos con un video de hace unos meses donde el I+D de Telepresencia de Cisco abrió sus puertas a la gente para mostrar algunas de las cosas en las que están trabajando, espero que os guste.