Pizarra Electrónica, Videoconferencia y Webex, en el Cisco Connect 2013

JoseCarlos_CiscoConnect2013

En el transcurso de mi vida profesional he participado y/o organizado multitud de eventos, en el área de preventa, una de las funciones principales es la de demostrar las capacidades de tu producto, y cuando tienes la oportunidad de multiplicar exponencialmente el número de personas a las que enseñárselo a través de un evento es una ocasión que no hay que desaprovechar, aunque siempre, siempre, es a cambio de unos días de gran estrés, horas de trabajo interminables y una cierta dosis de incertidumbre.

Eso mismo es lo que me ha pasado este año con el Cisco Connect 2013. Al igual que el año pasado, donde mi equipo era el responsable de las demostraciones de Colaboración, este año participé a nivel individual responsabilizándome de una demostración por la que aposté desde el principio con la seguridad de que sería muy atractiva para los clientes, y es la integración de la Pizarra Electrónica con la videoconferencia y con la conferencia Web.

Como ya he comentado en alguna ocasión, me interesan las herramientas colaborativas aplicadas al área de la Formación, eso, junto con mi convencimiento de que la videoconferencia debe evolucionar hacía interfaces más amigables y naturales, como lo son la colaboración a través de interfaces táctiles, hizo que propusiera mostrar esta demo en el evento, intuía que despertaría el interés de los clientes, como así fue.

En la foto de más arriba podéis ver el entorno que preparé para la demo, básicamente consistía en una pizarra de Smartboard modelo 8070i, un equipo de videoconferencia Cisco Telepresence SX20 y un elemento que hace que la integración entre ambos sea transparente para el usuario, el Cisco Telepresence Synch. También tenía conectado un PC al entorno que utilizaba tanto para correr el software de Smartboard y poder utilizar alguna de sus herramientas de colaboración, como para poder lanzar las sesiones de conferencia Web a través de Cisco Webex, y poder realizar anotaciones en el documento compartido. En el otro extremo de la demo, y a unos metros de distancia, tenía un equipo Cisco Telepresence EX60 con capacidad de compartición de documentos en el PC así como de objetos sólidos (cámara de video frontal usada como cámara de documentos).

Además de esto, y en lugar de hacer una demostración exclusivamente técnica de las capacidades del producto, me preparé una story board en el que el cliente era un estudio de arquitectura que tenía que trabajar sobre un plano de la planta de una oficina para dotar a la misma de equipos de videoconferencia de sala, esto me permitía “jugar” con los distintos elementos gráficos, como el plano de la planta o las imágenes de las distintas salas, y moverlos, agrandarlos, arrastrarlos, girarlos, etc… utilizando las manos y el interfaz tácil de la pizarra, así como hacer anotaciones y escribir sobre ellos.

Aunque no pude hacer un video de las demos que realicé en el evento, aquí os dejo uno que realizó una compañera hace algún tiempo en el que se puede ver una de las características de la demo, la recalibración automática de la zona de escritura de la pizarra.

Finalmente, os dejo con un video que me pasaron desde Smartboard y que muestra de forma muy amena y divertida situaciones reales donde se muestran las ventajas que tiene contar con un entorno integrado de pizarra electrónica y videoconferencia, aunque todavía estemos lejos de tener una pizarra en la zona del café 🙂

Profesor “telepresente” y Educación aumentada

Como sabéis uno de los temas que más me interesan, tanto a nivel personal como profesional, es la aplicación de la tecnología al sector de la Educación, desde mi posición de “tecnólogo”, por decirlo de alguna forma, siempre he mirado a este sector con un especial cariño, máxime cuando he tenido la ocasión de conocer y participar en algunas de las iniciativas más novedosas que a este respecto se han hecho en España, siempre con la Telepresence o videoconferencia como tecnología subyacente. Es por eso que cuando leí el artículo “In Cisco’s Classroom Of The Future, Your Professor Is Just An Illusion” sobre la implantación de una solución específica de Telepresencia en una universidad americana, decidí hacer un post sobre el tema. Una descripción más detallada de lo implantado se puede encontrar en este otro artículo de Cisco llamado “Cisco and Wharton School Unveil the Learning Experience of the Future”, así como en el video correspondiente “The Cisco Connected Classroom 6 March 2013“.

Lo que vemos en la foto es un aula donde el profesor está “telepresente”, es decir, está conectado a través de una solución de Telepresencia, y aparece en la misma a tamaño real. Esta solución forma parte del conjunto de soluciones de Cisco para el sector Educativo que Cisco engloba en su “Cisco Connected Learning“, y que trata de cubrir las necesidades específicas de docentes y alumnos en este sector. El caso concreto de la foto se ha implantado en los programas de MBA de la Wharton School de la Universidad de Pensilvania y considero que supone un avance importante hacia una forma de educación más inmersiva, una nueva experiencia tanto para el alumno como el profesor, y que supondrá sin duda un salto cualitativo importante.

Sin embargo, lo que me sorprendió del artículo no fue esa foto, que resulta de una configuración específica de un entorno inmersivo super interesante y del que ya hablaré en otro post, sino la foto siguiente, y es ahí donde mi imaginación voló:

Foto tomada de https://i1.wp.com/www.fastcoexist.com/multisite_files/coexist/imagecache/inline-large/inline/2013/02/1681458-inline-handshake.jpg

Interaccion física simulada por Telepresencia

Vaya!!! Para esto no estaba preparado, interacción “física” entre participantes. Esta claro que en la imagen únicamente se simula que se están dando la mano, pero qué tal si hacemos un ejercicio de imaginación y le añadimos realidad aumentada, superficies táctiles, reconocimiento de caras, computación basada en gestos, nuevos interfaces hombre-maquina, etc… estaría bien verdad? Ciencia-ficción? No tanto, todas las tecnologías anteriores están disponibles en mayor o menor medida, y su aplicación al sector de la Educación es cuestión de tiempo. A este escenario futuro me gusta llamarle, no sé si con acierto o no, Educación Aumentada, un concepto que ya he escuchado en algún otro lugar, no sé si para referirse a lo mismo, pero que aquí le viene que ni pintado, o eso creo yo.

Sí, se que me he ido a uno de los extremos del sector educativo y a una solución al alcance de muy pocos, sobre todo ahora que la situación económica no es la mejor y que por otro lado se habla tanto del e-learning, los MOOCs (Massive Open On-line Courses), etc… pero por algún lado había que empezar no? Prometo tratar los anteriores en otro post.

Como siempre, me gustaría dejaos con un video un tanto futurista, espero que os guste.